Сетевая модель OSI (The Open Systems Interconnection model) — сетевая модель стека  сетевых протоколов OSI/ISO. Посредством данной модели различные сетевые устройства могут взаимодействовать друг с другом. Модель определяет различные уровни взаимодействия систем. Каждый уровень выполняет определённые функции при таком взаимодействии.

Модель
Уровень (layer) Тип данных (PDU) Функции Примеры Оборудование
Host
layers
7. Прикладной (application) Данные Доступ к сетевым службам HTTP, FTP, POP3, WebSocket Хосты(клиенты сети)
6. Представления (presentation) Представление и шифрование данных ASCII, EBCDIC
5. Сеансовый (session) Управление сеансом связи RPC, PAP, L2TP
4. Транспортный (transport) Сегменты(segment) /Дейтаграммы (datagram) Прямая связь между конечными пунктами и надёжность TCP, UDP, SCTP, PORTS
Media
layers
3. Сетевой (network) Пакеты (packet) Определение маршрута и логическая адресация IPv4, IPv6, IPsec, AppleTalk Маршрутизатор
2. Канальный (data link) Биты (bit)/
Кадры (frame)
Физическая адресация PPP, IEEE 802.22, Wi-Fi, Ethernet, RS-232, RS-485, AX.25 , DSL, 3G, 4G, Bluetooth , ARP, сетевая карта. Коммутатор,точка доступа
1. Физический (physical) Биты (bit) Работа со средой передачи, сигналами и двоичными данными USB, кабель («витая пара», коаксиальный, оптоволоконный), радиоканал Концентратор

В литературе наиболее часто принято начинать описание уровней модели OSI с 7-го уровня, называемого прикладным, на котором пользовательские приложения обращаются к сети. Модель OSI заканчивается 1-м уровнем — физическим, на котором определены стандарты, предъявляемые независимыми производителями к средам передачи данных:

  • тип передающей среды (витая пара, оптоволокно, радиоэфир и др.),
  • тип модуляции сигнала,
  • сигнальные уровни логических дискретных состояний (нули и единицы).

Любой протокол модели OSI должен взаимодействовать либо с протоколами своего уровня, либо с протоколами на единицу выше и/или ниже своего уровня. Взаимодействия с протоколами своего уровня называются горизонтальными, а с уровнями на единицу выше или ниже — вертикальными. Любой протокол модели OSI может выполнять только функции своего уровня и не может выполнять функций другого уровня, что не выполняется в протоколах альтернативных моделей.

Каждому уровню с некоторой долей условности соответствует свой операнд — логически неделимый элемент данных, которым на отдельном уровне можно оперировать в рамках модели и используемых протоколов: на физическом уровне мельчайшая единица — бит, на канальном уровне информация объединена в кадры, на сетевом — в пакеты (датаграммы), на транспортном — в сегменты. Любой фрагмент данных, логически объединённых для передачи — кадр, пакет, датаграмма — считается сообщением. Именно сообщения в общем виде являются операндами сеансового, представления и прикладного уровней.